Male le quattro ruote, ma tre sono sehr gut! I tedeschi salgono a bordo delle cargo bikes.

Mente Berlino prova a favorire il passaggio a trasporti ecologici, la gente preferisce la bicicletta, non l’auto elettrica e la cargo bike sta diventando uno status symbol.

In un angolo alla moda della capitale della Germania, la “nazione automobilistica” d’Europa, i genitori che raccolgono o lasciano la prole costeggiano un famoso parco giochi con veicoli di lusso. Ci sono convertibili estive, multi-posto con pannelli in legno e snelli esemplari sportivi – ma nessuno di loro ha quattro ruote.

Jan Edler, un architetto, ha preso suo figlio Laszlo dall’asilo con una Bullitt, una bici da carico di fabbricazione danese con una piattaforma di carico abbastanza spaziosa da adattarsi al bambino di un anno e alla spesa quotidiana.

L’auto di famiglia, dice, sta accumulando la ruggine da quando ha investito nel veicolo a due ruote con telaio in alluminio, in parte perché le bici da carico riescono a evocare le stesse nozioni romantiche a cui un tempo erano abituate le auto: “Trovo che sia un’esperienza incredibilmente liberatoria andare in giro per la città in bici da carico “, afferma Edel. “Mi sento al sicuro tra il traffico e mio figlio ha qualcosa da guardare.”

Con i nuovi obiettivi sulle emissioni di CO2 che dovrebbero essere introdotti gradualmente dal 2020 e la reputazione dell’industria automobilistica tedesca che aveva urgente bisogno di rifarsi una reputazione dopo lo scandalo dieselgate, il governo federale del paese ha cercato di pensare ai modi per raggiungere ciò che chiama Verkehrswende, la trasformazione verde del suo settore dei trasporti.

Un sussidio di acquisto di 4.000 € per auto elettriche, introdotto in ritardo dopo lo scandalo delle emissioni nel 2016, aveva lo scopo di far diventare elettrica la nazione delle autostrade, ma il numero di veicoli plug-in registrati nelle strade tedesche è ancora molto inferiore all’obiettivo di 1 milione fissato per il 2020.

Quindi l’uso di scooter elettrici è stato legalizzato in tutta la Germania a metà giugno, nella speranza che potessero aiutare a ridurre l’impronta di carbonio delle aree urbane – ma i primi studi dimostrano che i veicoli noleggiabili sono principalmente un espediente divertente che attrae i turisti piuttosto che un vera alternativa per i pendolari.

Invece, il vero boom si è verificato nel settore delle bici da carico, in gran parte indipendente dal sostegno del governo nazionale e della potente industria automobilistica, alimentato invece da iniziative locali e start-up più piccole.

Secondo l’associazione dell’industria delle due ruote tedesca (ZIV), l’anno scorso sono state vendute 39.200 biciclette da carico elettriche in tutto il paese, rispetto alle sole 36.062 auto elettriche di nuova immatricolazione, nonostante i sussidi minori.

Robusta, facile da parcheggiare e mai rallentata dagli ingorghi, la bici da carico è stata scoperta come un’alternativa efficiente al trasporto su quattro ruote non solo da parte dei genitori nella scuola materna o nella scuola, ma anche carpentieri, idraulici, fotografi e persino spazzacamini . Tuttavia, con prezzi che vanno da € 2.000 a € 5.000, non sono proprio economiche.

A Berlino, le autorità sono state invase da richieste l’anno scorso dopo che il senato della città ha aperto un bando di sussidi per l’acquisto di biciclette da carico per uso privato, condiviso e commerciale – € 1.000 per quelli con motori elettrico, € 500 per biciclette a pedale. Nel giro di un giorno, il senato ha ricevuto 1.950 domande e ha avuto il suo da fare per determinare quali ciclisti potevano essere premiati.

Il successo del programma ha aperto gli occhi al fascino delle biciclette da carico – e non solo a Berlino. Nella capitale, ci sono piani per un simile giro di sussidi entro la fine dell’anno – e un supporto finanziario simile è ora disponibile in più di 20 città in Germania e negli stati del Baden-Württemberg, Renania settentrionale-Vestfalia e Saarland. A Freising, vicino a Monaco, le persone possono usufruire di un contributo di € 500 se possono provare che stanno usando la loro nuova bici per sostituire un veicolo a benzina o diesel.

A maggio, il distretto di Neukölln di Berlino ha inaugurato il primo parcheggio della città solo per bici da carico, e nella zona di Prenzlauer Berg il senato ha appena completato con successo una prova di un anno per un “micro-deposito” che corrieri come DHL o UPS possono utilizzare per consegnare i pacchi utilizzando solo biciclette da carico anziché furgoni.

Mentre la Germania è ancora in ritardo rispetto alla Danimarca e ai Paesi Bassi in termini di utilizzo pro capite, il paese è ora il più grande mercato europeo di bici da carico in numero complessivo.

La fiera annuale Eurobike del prossimo mese, a Friedrichshafen dal 4 al 7 settembre, vedrà svelare una serie vertiginosa di nuovi modelli non solo dai leader di mercato olandesi Bakfiets e Urban Arrow, ma anche da nuovi produttori tedeschi in crescita, come il compatto e pieghevole Muli o Chike a tre ruote con sede a Colonia.

Quando la Volkswagen ha provato ad affermarsi nel settore in forte espansione con il lancio della propria bici da carico alla fiera dello scorso anno, l’offerta del gigante automobilistico è stata accolta con recensioni sconvolgenti dalla comunità ciclistica.

Il segreto del successo della bici è anche lo stesso aspetto che invita alla critica. A differenza dell’umile bicicletta, le bici da carico sono sempre più status symbol. “Riteniamo che i modelli di vendita funzionino secondo il principio del Jones-Jones”, ha affermato Philipp Runge, consulente di vendita presso Ahoi Velo, rivenditore specializzato in bici da carico ad Amburgo. “Le persone tendono a voler comprare la stessa bici che il loro vicino possiede.”

Sempre più, ha detto Runge, i suoi clienti erano felici di pagare un paio di migliaia di euro in più per i modelli in edizione limitata, come la bici da 7.000 € del produttore olandese Urban Arrow con trasmissione a cinghia, marce automatizzate e luci dei freni. “Gli autoveicoli stanno diventando irrilevanti per i nostri clienti. Alcuni di loro stanno davvero iniziando a odiare le macchine. “

Ma come simbolo delle scelte di vita dei cittadini attenti all’ambiente, alcuni hanno già iniziato a utilizzare la bici da carico come veicolo perfetto per la battaglia contro il cambiamento climatico.

In Sassonia-Anhalt, il partito populista di destra Alternative für Deutschland il mese scorso ha votato contro un programma di sussidi per i veicoli, descrivendolo come un “puro spreco di denaro dei contribuenti”. Credere che 200 biciclette da carico sovvenzionate potessero salvare il clima, ha dichiarato il politico AfD Matthias Büttner, era una “politica folle”.

“L’immagine delle bici da carico come SUV per guerrieri ecologici è fuori dal comune”, ha dichiarato Arne Behrensen, che gestisce un gruppo di pressione chiamato Cargobike.Jetzt, che cerca di rendere i veicoli più accettabili in tutti gli strati della società. “Qualunque sia la dimensione della tua bici da carico, comporta sempre un ridimensionamento rispetto a un’auto.”

Behrensen ha esortato il governo di Angela Merkel a svegliarsi con il potenziale delle due e tre ruote se ha preso la sfida di trasformare seriamente la sua infrastruttura di trasporto.

“Un premio di acquisto di € 2.000 a testa per le bici da carico anziché le auto elettriche, sarebbe stato un inizio. Se guardi a ciò che la Germania ha effettivamente fatto finora, sono solo noccioline “.

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